Vida marina local

La Reserva Ecológica de La Jolla (recientemente rebautizada como Reserva Estatal Matiahuayl) se estableció en 1970 para proteger y conservar la vida marina, los hábitats y ecosistemas asociados. La reserva comienza en Seven Sea Caves y se extiende hacia el norte hasta Scripps Pier. Esta notable extensión de agua alberga el Parque Subacuático de La Jolla, parte del Cañón Submarino de La Jolla, bosques de algas gigantes y arrecifes rocosos. La reserva alberga numerosas especies, incluidos tiburones leopardo, tortugas marinas, leones marinos, delfines y ballenas migratorias. El fondo oceánico de suave pendiente de La Jolla, mezclado con arrecifes artificiales y bosques de algas marinas, fomenta corrientes suaves y una gran visibilidad del océano, lo que convierte a La Jolla Shores en un lugar de renombre mundial para una aventura en kayak, snorkel o tabla de remo en el océano. Sólo el 2% del agua oceánica del mundo está protegida por leyes estatales y federales, lo que también hace que la reserva ecológica de La Jolla sea un lugar raro para ver vida silvestre intacta en su hábitat natural.

La Reserva Ecológica de La Jolla es posiblemente el mejor lugar para ver mamíferos marinos en su hábitat natural en toda California. En términos de pura abundancia de vida marina, el hermoso paisaje circundante y el clima perfecto hacen que La Jolla sea el lugar perfecto para observar la vida marina casi cualquier día del año.

Las ballenas grises son uno de los mamíferos más grandes del mundo, con una longitud de 40 a 50 pies y un peso de 30 a 40 toneladas, ¡aproximadamente del tamaño de un autobús escolar! Se alimentan de barbas y utilizan dientes hechos de un material similar al cabello humano para filtrar y permitir que los organismos más pequeños pasen a sus bocas. Las ballenas grises casi fueron cazadas hasta su extinción en el siglo XIX por su grasa hasta que la Comisión Ballenera Internacional prohibió la caza de estos animales en 1946 y su población se recuperó, aunque no cerca de las cantidades anteriores a la caza de ballenas.

Pasan la mayor parte del tiempo alimentándose frente a la costa de Alaska, pero durante los meses de invierno inician el viaje de ida y vuelta de 12,430 millas hasta Baja California para la temporada de apareamiento. Las lagunas poco profundas de México brindan refugio a los mamíferos mientras fortalecen a las crías para la migración de regreso a las aguas ricas en nutrientes del norte.

Las Ballenas Grises siguen el Cañón Scripps a través de la Reserva Ecológica La Jolla como ruta de navegación, algo así como la I-5. Las profundidades del cañón proporcionan alimento a las ballenas, ya que a menudo usan su cola para remover el sedimento para que las ballenas filtren el alimento del plancton. Las ballenas grises son una experiencia espectacular para ver en los kayaks , y es una forma no invasiva de presenciar a estos gentiles gigantes nadando. Las embarcaciones motorizadas de mayor tamaño generan una contaminación acústica que puede molestar a estos mamíferos.

Dato curioso: la leche de ballena es rica en grasas, lo que ayuda a las crías a ganar peso para el viaje a Alaska. Una vez que las crías son lo suficientemente fuertes para hacer el viaje de regreso a Alaska, la ruta migratoria se acerca a la costa, lo que hace de La Jolla un lugar único para ver a estos animales de cerca.

León marino de California

El león marino de California es uno de los mamíferos más emblemáticos de La Jolla Cove. Estos mamíferos marinos son juguetones y tienen personalidades distintas. Los leones marinos son animales muy sociables, a menudo se acurrucan unos sobre otros en las rocas cercanas a las cuevas marinas. Se apiñan en grupos para regular la temperatura corporal. Por lo general, se puede ver a la mayoría tomando el sol durante el día y cazando durante la noche. La dieta principal del león marino de California consiste en una variedad de peces pequeños y calamares. Los cachorros juveniles son animales curiosos que nadan la mayor parte del día para conocer su entorno e interactúan con kayakistas y nadadores.

Las hembras pueden alcanzar un tamaño de 5,5 pies y pesar entre 110 y 600 libras, mientras que los machos miden aproximadamente 7,25 pies y pesan entre 440 y 2200 libras. La demografía de los leones marinos en La Jolla Cove son casi todas hembras, con algunos machos y un alfa muy grande, conocido localmente como "Bruno".

Dato curioso: un grupo de leones marinos se llama balsa. Los leones marinos de California pueden alcanzar una profundidad de hasta 900 pies, ¡y la inmersión más profunda registrada fue de 1760 pies! Pueden realizar estas inmersiones disminuyendo su frecuencia cardíaca durante una inmersión de unos 10 minutos.

Foca de puerto

Las focas comunes son una especie en peligro de extinción en California y están protegidas por las leyes estatales y federales. En La Jolla Cove los divisamos junto a la Piscina Infantil, tomando el sol en la playa de arena o nadando por la zona. Su dieta principal consiste en una variedad de pequeños peces y mariscos.

A menudo se les confunde con el león marino, pero son diferentes en muchos aspectos. Las focas de puerto son más adecuadas para la vida en el agua, son más hidrodinámicas y más pesadas con aletas más pequeñas. A veces toman el sol en la playa de arena, aunque nunca los verás en las rocas porque sus cuerpos no pueden trepar por las rocas. No tienen lóbulos en las orejas como el león marino, pero tienen agujeros para oír mejor bajo el agua.

Dato curioso: ¡Las crías de foca común nacen sabiendo nadar instintivamente solo unas horas después del nacimiento!

delfín común

El delfín común es un visitante frecuente de la Reserva Ecológica La Jolla. El tamaño promedio de un adulto es de aproximadamente 8 pies y 300 libras. ¡Son animales muy sociables e inteligentes que nadan en manadas que constan de entre 6 y más de 1000 delfines!

Al utilizar muchas voces diferentes, se comunican con otros delfines y utilizan la ecolocalización para descubrir la topografía submarina y descubrir amenazas potenciales. Los delfines utilizan una jerarquía muy compleja basada en una variedad de factores como la edad y el tamaño. La dinámica social de los delfines se ve por su comportamiento y sus interacciones lúdicas. Utilizando el comportamiento social altamente desarrollado de las manadas, arrearán grandes bancos de peces en bolas apretadas para comer. Por lo general, se alimentan de una variedad de peces y calamares diferentes aquí en La Jolla, a menudo se los ve cerca de nuestro bosque de algas y del Cañón Scripps durante la alimentación e incluso más cerca de la playa para reproducirse. A menudo viajan en manadas de 8 a 12 delfines, ocasionalmente acompañados de leones marinos para beneficiarse de las bolas de cebo formadas por las manadas.

Datos curiosos: Los delfines comunes no son una especie migratoria y viven en La Jolla todo el año, solo para nadar a otras áreas cuando la comida escasea, pero siempre regresarán a casa después de alimentarse.

Delfín nariz de botella

Ocasionalmente se ven delfines mulares en las aguas de La Jolla. Aunque es muy similar al delfín común, existen algunas diferencias sorprendentes; la más notable es el hocico más corto.

La ecolocalización es un atributo sorprendente del éxito del delfín mular, aunque no se cree que exista un "lenguaje de los delfines" específico. Con el uso de una variedad de señales visuales y audibles, pueden comunicarse de manera efectiva. Los clics y chirridos de alta frecuencia de sus fosas nasales permiten la detección de presas.

Desde el nacimiento, la madre canta continuamente a sus crías, quienes aprenden la voz de su madre. Al mes de edad, los delfines mulares desarrollan un silbido característico distinto del de otros delfines, que se utiliza para socializar. Las aletas pectorales del delfín son muy similares a la estructura ósea de la mano de un ser humano y contienen los cinco "dedos" dentro de una aleta.

Tortuga Marina Verde

Sólo hay unas 60 tortugas marinas verdes en San Diego. En 1850, este tipo de tortugas eran comúnmente capturadas en México y mantenidas en la bahía de San Diego para su consumo. Algunas de estas tortugas escaparon de los confines de sus jaulas y hicieron vida aquí en La Jolla.

Aunque son raras de detectar debido a su bajo número, las tortugas marinas verdes prosperan en La Jolla bajo la seguridad y supervisión de esta Área Marina Protegida. El agua de La Jolla suele ser demasiado fría para sustentar a las tortugas marinas, pero estas se adaptaron para sobrevivir en este entorno.

El Cañón Submarino de La Jolla trae un afloramiento de agua rica en nutrientes, lo que a su vez estimula la floración del fitoplancton, el crecimiento de algas y una abundancia de peces marinos para hacer de La Jolla su hogar.

La Jolla Cove es el destino de una de las migraciones de tiburones leopardo más grandes del mundo. Los tiburones leopardo reciben su nombre por las manchas prominentes en su espalda. Como residentes de La Jolla durante todo el año, generalmente residen en aguas más profundas alimentándose de calamares y crustáceos, pero en los meses de verano/otoño las hembras preñadas migran a las aguas más cálidas y poco profundas de La Jolla Shores. Esto ayuda durante su período de gestación a producir de 4 a 33 crías, ya que el agua más cálida actúa como incubación para las madres.

Los tiburones leopardo son criaturas muy tímidas y nadan lejos de ruidos como las salpicaduras. La mejor manera de ver a estos animales es haciendo snorkel sobre ellos mientras nadan.

Dato curioso: los tiburones leopardo pueden alcanzar una longitud de 5 pies y son completamente inofensivos para los humanos. Se encuentran en todo el mundo, pero se sabe que la migración en La Jolla es una de las mayores migraciones de estos animales en el mundo.

Garibaldi

El pez Garibaldi es un pez común y fácil de detectar en la Reserva Ecológica de La Jolla, lo cual no es sorprendente, ya que su color naranja brillante hace que sea difícil pasarlo por alto.

Originaria de los arrecifes rocosos alrededor de áreas subtropicales desde el sur de California hasta Baja California, esta especie territorial se alimenta principalmente de invertebrados que comen de las rocas. Los adultos mantienen un color naranja brillante, mientras que los Garibaldi juveniles pueden identificarse no solo por su color naranja, sino también por sus manchas azules brillantes que van perdiendo a medida que crecen.

Como pez marino oficial del estado de California, Garibaldi mantiene un estado protegido y es ilegal pescar con arpón, y puede crecer hasta 15 pulgadas de largo.

Pez guitarra nariz de pala

Originario de aguas costeras y estuarios poco profundos, el pez guitarra nariz de pala prospera en ecosistemas donde abundan los fondos marinos arenosos y fangosos y los pequeños crustáceos de los que alimentarse.

A veces confundidos con mantarrayas o rayas debido a su disco de cuerpo ancho (llamado acertadamente por una guitarra) y su tendencia a permanecer parcialmente enterrados bajo la arena, estos inofensivos comederos de fondo buscan alimentos como gusanos, almejas, cangrejos y camarones. Su sistema respiratorio, que consta de agujeros (espiráculos) en la parte superior de la cabeza, facilita que el pez guitarra nariz de pala respire mientras se esconde bajo el fondo del océano, esperando que pase su próxima comida.

murciélago rayo

Las rayas murciélago generalmente comienzan a visitar La Jolla en mayo y se pueden encontrar alrededor de las llanuras arenosas, los lechos de algas marinas o la costa de fondo rocoso del Parque Subacuático. Una raya murciélago grande puede llegar a tener una envergadura de casi 6 pies y pesar 200 libras, aunque la mayoría son significativamente más pequeñas y pesan alrededor de 30 libras.

Las rayas murciélago se alimentan de moluscos, crustáceos y peces pequeños utilizando sus aletas para exponer a sus presas. Las rayas murciélago, al igual que otras rayas, tienen una espina venenosa en la cola, pero sólo utilizan este mecanismo de defensa si se sienten amenazadas.

La abundancia de vida marina y los acantilados protectores hacen de La Jolla el hogar de algunas aves marinas geniales.

Cormorán

Como nadador experto, el Cormorán es un aviador único en La Jolla. Tienen una estructura ósea densa que les dificulta volar, lo que a menudo hacen muy cerca de la superficie del agua. Se sumergen hasta 100 metros de profundidad para capturar presas como caballa y sardinas. Los cormoranes suelen construir sus nidos en los acantilados cercanos a las Siete Cuevas Marinas , ya que la dura piedra caliza proporciona una base sólida para criar a las crías.